Espíritus generosos: En todo Puerto Rico los residentes se cuidan los unos a los otro

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Por Winnie Romeril

"No puedes llevar tu camioneta de la Cruz Roja por el camino a El Salto, es muy empinado", dijeron las personas que esperaban en fila por suministros tras el devastador golpe del huracán María a Puerto Rico. Uno tras otro se hicieron eco de la preocupación por estos vecinos que no estaban presentes para la distribución de artículos de socorro como agua, lonas, linternas, fórmula para bebés, desinfectante de mano, entre otros.

"El Salto" consta de 10 casas remotas en una colina, todas hechas de madera. Es difícil imaginar hogares más remotos que los de este valle. San Lorenzo, Morovis, es una ciudad de aproximadamente 1700 habitantes, ubicada en el centro de la isla. Los trabajadores de socorro de la Cruz Roja condujeron durante horas subiendo y bajando, principalmente por caminos de un solo carril, para llegar. Los postes eléctricos derribados y los bosques de bambú destrozados, los deslizamientos de tierra que se han limpiado recientemente y cascadas de lodo fueron una constante amenaza en cada vertiginoso giro de la ruta.

Si las casas de El Salto fueran de madera, esto sería una mala noticia porque la trayectoria del huracán pasó directamente por esta área. Además, "hogar hecho de madera" es prácticamente un código para "no tengo techo" en Puerto Rico. En general, las casas de cemento resistieron mejor, a menos que un árbol o poste eléctrico cayera sobre ellas. En cualquier caso, todos sufrieron daños por el agua, pero los equipos de la Cruz Roja en esta área estaban especialmente enfocados en las familias que no tenían un techo sobre sus cabezas.

Está anocheciendo cuando el equipo termina de ayudar a las últimas familias en la fila. Aún así, ninguna de las familias de El Salto ha aparecido. Al equipo le esperan muchas horas de conducir por sinuosas carreteras a lo largo de la montaña para llegar a una carretera principal que lleve a San Juan. De repente, una camioneta se detiene junto a voluntarios de la Cruz Roja que despejan cajas y envoltorios de plástico de palets vacíos de los suministros descargados. "Por favor, lleve esto a otra comunidad que lo necesite más", el conductor señala hacia la parte trasera del camión.

"Recibieron más fórmula para bebés de la que necesitan todas las madres en esta ciudad", explica Rut González, de 20 años, líder del equipo de distribución. "Los militares la dejaron y ahora quieren que la Cruz Roja se la dé a personas que la necesitan con mayor urgencia que ellos. Todas la madre con bebés dicen que tienen suficiente para alimentar a sus bebés en este momento".

"Estoy conmovida por su generosidad", reflexiona Rut, quien se unió a la Cruz Roja después de que el huracán María cerró su universidad. Su tío es líder de la Cruz Roja en la zona y la alentó a involucrarse. Ella está trabajando 15 horas al día, 6 días a la semana, montada en la parte delantera de un camión con un conductor del Teamsters (sindicato de conductores), entregando suministros ciudad tras ciudad. Varios autos de voluntarios de la Cruz Roja junto con voluntarios de Teamsters y FDNY (Bomberos de la Ciudad de Nueva York) completan cada uno de los 15-20 convoyes que se distribuyen por toda la isla cada día.

Justo cuando el equipo está a punto de cerrar la puerta del camión, los residentes de San Lorenzo les señalan a una mujer de El Salto. A petición del equipo de la Cruz Roja, y la insistencia de sus vecinos del valle, ella acepta entregar lonas de 16'x20 'a cada una de las familias de su comunidad. Felices de haber tenido éxito en ayudar a las familias puertorriqueñas que más lo necesitan, los miembros de la comunidad cargaron ansiosamente las lonas en su auto y se dispersaron. Cuando la oscuridad cae en el valle de la montaña y la Cruz Roja se dirige hacia San Juan, solo los faros del camión y las linternas que el equipo acaba de repartir, iluminan la noche.