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Hurricane Irma Recovery Program


Hurricane Irma—the second of three devastating hurricanes to hit the U.S. in 2017—brought damaging winds and flooding from the U.S. Virgin Islands to Puerto Rico, across Florida and five other states. As the storm threatened the entire state of Florida, millions of people evacuated. High winds and storm surge brought widespread damage destroyed thousands of homes.

In the immediate response, Red Cross volunteers joined with our partners to provide shelter for tens of thousands of people with nowhere else to turn, as well as food, relief supplies and comfort for hurricane survivors. The Red Cross also provided financial assistance to help severely affected households buy necessities like groceries and clothing.

Now that the emergency phase of our response is complete, the Red Cross is focused on delivering programs that will help people recover and address lingering community needs. In Florida, the Red Cross is using donated dollars to provide financial assistance to households that need extra help and planning to provide grants for community-based recovery services.

In Florida, the Red Cross is providing financial assistance for households in need of recovery assistance and whose homes experienced major damage or were destroyed by Hurricane Irma.

Major Damage to a home is indicated by significant structural damage that requires extensive repairs. This includes: failure to structural elements of the roof and walls; failure of the foundation, including crumbling, bulging, or collapsing; or a flood water line above the electrical outlets.

A home that is destroyed is one that is a total loss with damage so extensive that repair is not feasible. This includes complete failure of two or more major structural components such as the collapse of basement walls, foundation, load-bearing walls or roof; or where only the foundation remains.

There are two paths to accessing Red Cross recovery assistance and the eligibility criteria are the same for everyone. The Red Cross is not accepting applications for assistance at its offices.

In the first pathway, the Red Cross is offering recovery assistance directly to the thousands of Florida households whose primary homes were inspected and confirmed by FEMA to have been destroyed or sustained major damage from Hurricane Irma. We are taking this step to provide recovery assistance as quickly as possible by using information already collected and verified by FEMA.

FEMA registered households that are eligible include those whose:

  • Primary, pre-disaster residence was located in one of the 49 federally declared Florida counties (proof that the applicant is the legal owner or lessee of the residence verified by FEMA); and
  • Primary, pre-disaster residence was destroyed or sustained major damage in Hurricane Irma (verification by FEMA); and
  • Head of household communicates that recovery assistance is needed and confirms mailing address in response to Red Cross email or text message.
  • The Red Cross is sending personalized email and text messages asking these FEMA-registered households if recovery assistance is needed. Households must respond to the personalized email or text sent directly to them as indicated in the message. After receiving an affirmative response, the Red Cross will mail a check to the household. We expect checks to be issued in about 7-10 business days.

    It will take some time to reach everyone as we are attempting to contact several hundred households each day. We anticipate making initial contact with most people by June 30.

    The second pathway is for Florida households whose homes were destroyed or sustained major damage but did not register with or qualify for FEMA assistance. These households must apply for Red Cross financial assistance by working through a local disaster case management agency. People who do not have a Disaster Case Manager can call 1-800-RED CROSS and select option 4.

    Eligible households include those whose:

  • Primary, pre-disaster residence was located in one of the 49 federally declared Florida counties (proof that the applicant is the legal owner or lessee of the residence is required); and
  • Primary, pre-disaster residence was destroyed or sustained major damage in Hurricane Irma (verification of damage is required); and
  • Head of household is working with a Disaster Case Manager to address Hurricane Irma-related recovery needs.
  • A Disaster Case Manager will assess the disaster-related needs of each household, evaluate eligibility for financial assistance from the Red Cross and other sources, complete an application with the household, and submit the application to the Red Cross.

    After the Disaster Case Manager submits a complete application, the Red Cross will review all of the documentation. Once the application is validated and approved, the Red Cross will mail a check to the household. We expect checks to be issued in about 7-10 business days after Red Cross approval.

    Red Cross financial assistance is not a loan and will not need to be repaid. All Red Cross services, including financial assistance, are available to those in need regardless of citizenship status, nationality, race, sexual orientation, religious beliefs, class or political opinions. The Red Cross is a charity, not a government agency, and people do not need to be American citizens to receive our help.

    In the future, the Red Cross also plans to support Florida community-based recovery efforts through strategic grants to non-profit organizations with a strong track record of providing services in each program area.

    The Red Cross will support organizations addressing the following areas of need: home repair and rebuilding; behavioral health services across the affected counties, with a focus on the needs of children and youth; recovery-supporting services, such as Long-Term Recovery Committees, financial counseling and programs that assist people with disabilities, the elderly, and underserved communities.

    Programa de Recuperación del Huracán Irma


    El Huracán Irma, el segundo de los tres devastadores huracanes que azotaron los EE. UU. en 2017, trajo vientos dañinos e inundaciones de las Islas Vírgenes de los EE. UU. a Puerto Rico, a través de Florida y otros cinco estados. A medida que la tormenta amenazaba a todo el estado de Florida, millones de personas fueron evacuadas. Los fuertes vientos y las mareas tormentosas provocaron un daño generalizado que destruyó miles de viviendas.

    Como respuesta inmediata, los voluntarios de la Cruz Roja Americana se unieron a nuestros colaboradores para brindar refugio a decenas de miles de personas sin ningún otro lugar donde acudir, así como alimentos, suministros de asistencia y consuelo a los sobrevivientes de huracanes. La Cruz Roja Americana también brindó asistencia financiera para ayudar a los hogares gravemente afectados a comprar artículos de primera necesidad, como comestibles y ropa.

    Ahora que la fase de emergencia de nuestra respuesta ha finalizado, la Cruz Roja Americana está enfocada en brindar programas de recuperación que ayudarán a las personas a recuperarse y asistirán con necesidades comunitarias pendientes.

    En Florida, la Cruz Roja Americana está utilizando los dólares donados para brindar asistencia financiera a los hogares que necesiten una ayuda adicional y tiene planeado brindar subsidios para servicios comunitarios de recuperación.

    En Florida, la Cruz Roja Americana está brindando asistencia financiera para hogares que necesitan asistencia de recuperación y cuyas viviendas sufrieron daños importantes o fueron destruidas por el Huracán Irma.

    Los daños importantes a una vivienda implican daños estructurales significativos que requieren reparaciones extensas. Esto incluye: falla de los elementos estructurales en el techo y las paredes; falla de los cimientos, incluidos, desmoronamiento, protuberancia o colapso; o línea de agua de inundación por encima de los tomacorrientes.

    Una vivienda destruida es aquella con una pérdida total y un daño tan extenso que no es posible repararla. Esto incluye la falla completa de dos o más componentes estructurales principales, como el colapso de las paredes del sótano, los cimientos, el techo o los muros de carga; o cuando solo hayan quedado los cimientos.

    Hay dos vías para acceder a la asistencia de recuperación de la Cruz Roja Americana, y los criterios de elegibilidad son los mismos para todos. La Cruz Roja Americana no está aceptando solicitudes de asistencia en sus oficinas.

    Como primera vía, la Cruz Roja Americana ofrece asistencia de recuperación directamente a los miles de hogares de Florida cuyas viviendas principales fueron inspeccionadas y confirmadas por FEMA como destruidas o con daños importantes a causa del Huracán Irma. Estamos dando este paso para brindar asistencia de recuperación lo más rápido posible utilizando información ya recopilada y verificada por la FEMA.

    Los hogares registrados por la FEMA que son elegibles incluyen:

  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre se encontraba en uno de los 49 condados de Florida declarados a nivel federal (se requiere un comprobante de que el solicitante es el propietario legítimo o el locatario de la residencia, según la verificación de la FEMA); y
  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre haya sido destruida o sufrido daños importantes en el Huracán Irma (verificación por la FEMA); y
  • Aquellos cuyo jefe de hogar comunique que se necesita asistencia de recuperación y confirme la dirección postal en respuesta al correo electrónico o mensaje de texto de la Cruz Roja Americana.
  • La Cruz Roja Americana está enviando correos electrónicos o mensajes de texto personalizados donde pregunta a estos hogares registrados por la FEMA si necesitan asistencia de recuperación. Los hogares deben responder al correo electrónico o mensaje de texto personalizado enviado directamente a ellos como se indican en el mensaje. Después de recibir una respuesta afirmativa, la Cruz Roja Americana enviará por correo postal un cheque a la vivienda. Esperamos que los cheques sean emitidos en 7 o 10 días hábiles, aproximadamente.

    Llevará algo de tiempo contactar a todos ya que estamos intentando comunicarnos con varios cientos de hogares cada día. Prevemos que para el 30 de junio habremos tenido un contacto inicial con la mayoría de las personas.

    La segunda vía es para los hogares de Florida cuyas viviendas hayan sido destruidas o hayan sufrido daños importantes, pero que no se registraron o no califican para la asistencia de la FEMA. Estos hogares deben solicitar la asistencia financiera de la Cruz Roja Americana a través de un organismo local de administración de casos de desastre. Las personas que no tengan un Administrador de Caso de Desastre pueden llamar al 1-800-RED CROSS y seleccionar la opción 4.

    Los hogares elegibles incluyen los siguientes:

  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre se encontraba en uno de los 49 condados de Florida declarados a nivel federal (se requiere un comprobante de que el solicitante es el propietario legítimo o locatario de la residencia); y
  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre haya sido destruida o sufrido daños importantes en el Huracán Irma (se requiere la verificación de los daños); y
  • Aquellos cuyo jefe de hogar esté trabajando con un Administrador de Caso de Desastre para tratar las necesidades de recuperación relacionadas con el Huracán Irma.
  • Un Administrador de Caso de Desastre evaluará las necesidades relacionadas con el desastre de cada hogar, evaluará la elegibilidad para asistencia financiera de la Cruz Roja Americana y otras fuentes, completará una solicitud con el hogar y enviará la solicitud a la Cruz Roja Americana.

    Luego de que el Administrador de Caso de Desastre envíe una solicitud completa, la Cruz Roja Americana revisará toda la documentación. Una vez que la solicitud sea validada y aprobada, la Cruz Roja Americana enviará un cheque por correo postal al hogar. Esperamos que los cheques sean emitidos 7 o 10 días hábiles, aproximadamente, después de la aprobación por parte de la Cruz Roja Americana.

    La asistencia financiera de la Cruz Roja Americana no es un préstamo y no necesita ser devuelta. Todos los servicios de la Cruz Roja Americana, incluida la asistencia financiera, están disponibles para todos los que necesiten ayuda, sin importar su ciudadanía, nacionalidad, raza, orientación sexual, creencias religiosas, clase u opiniones políticas. La Cruz Roja Americana es un organismo de caridad, no una agencia gubernamental, y no es necesario que las personas sean ciudadanos estadounidenses para poder recibir asistencia de nuestra parte.

    En el futuro, la Cruz Roja Americana también planea respaldar los esfuerzos comunitarios de recuperación de Florida a través de subsidios estratégicos a organizaciones sin fines de lucro con un sólido historial de prestación de servicios en cada área del programa.

    La Cruz Roja Americana apoyará a las organizaciones que abordan las siguientes áreas de necesidad: reparación y reconstrucción de viviendas; servicios de salud conductual en los condados afectados, con un enfoque en las necesidades de niños y jóvenes; servicios de apoyo a la recuperación, como los Comités de Recuperación a Largo Plazo, asesoramiento financiero y programas que ayudan a las personas con discapacidades, a los ancianos y a las comunidades con pocos servicios.