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2017 California Wildfires Recovery Program


In the fall of 2017 a series of devastating wildfires scorched over 500,000 acres in Northern and Southern California. Following the wildfires, heavy rain set off a deadly debris flow affecting a 30-square mile area scarred by the Thomas Fire. Today, with damage across 14 counties, many Californians are continuing to recover and the American Red Cross is delivering additional help and support.

The Red Cross is using donated dollars to provide financial assistance to households that need extra help and may also provide grants for community-based recovery services in the future.

In California, the Red Cross is providing financial assistance for households in need of recovery support and whose homes experienced major damage or were destroyed by the 2017 wildfires or debris flow.

Major damage is indicated by a dwelling which is not currently habitable due to a substantial failure of structural elements such as floors, walls or foundation, but which can be made habitable with repairs.

A home that is destroyed is one where the dwelling is currently uninhabitable due to the total loss of the structure or complete failure to major structural components, and which cannot be made habitable without extensive repairs that would prove to be too costly.

There are two paths to accessing Red Cross recovery assistance and the eligibility criteria are the same for everyone. The Red Cross is not accepting applications for assistance at its offices.

In the first pathway, the Red Cross is offering recovery assistance directly to the thousands of California households whose homes were inspected and confirmed by Cal Fire to have been destroyed or sustained major damage from the 2017 wildfires and debris flow. We are taking this step to provide recovery assistance as quickly as possible by using information already collected and verified by the Red Cross or FEMA.

Eligible households include those whose:

  • Primary, pre-disaster residence was located in one of the 11 federally declared or 3 state declared counties (proof that the applicant is the legal owner or lessee of the residence is required verified by the Red Cross or FEMA); and
  • Primary, pre-disaster residence was destroyed or sustained major damage in the wildfires or debris flow (verified by Cal Fire); and
  • Head of household communicates that recovery assistance is needed and confirms mailing address in response to Red Cross email or text message.
  • The Red Cross is sending personalized email and text messages asking these verified households if recovery assistance is needed. Households must respond to the personalized email or text sent directly to them as indicated in the message. After receiving an affirmative response, the Red Cross will arrange a payment to the household by one of several means of electronic funds transfer.

    It will take some time to reach everyone as we are attempting to contact several hundred households each day. We anticipate making initial contact with most people by June 30.

    The second pathway is for California households that are not contacted directly by the Red Cross but whose homes were destroyed or sustained major damage. These households must apply for Red Cross financial assistance by working through a local disaster case manager.

    Eligible households include those whose:

  • Primary, pre-disaster residence was located in one of the 11 federally declared or 3 state declared counties (proof that the applicant is the legal owner or lessee of the residence is required); and
  • Primary, pre-disaster residence was destroyed or sustained major damage in the wildfires or debris flow (verification of damage is required); and
  • Head of household is working with a Disaster Case Manager to address wildfire or debris flow-related recovery needs.
  • A Disaster Case Manager will assess the disaster-related needs of each household, evaluate eligibility for financial assistance from the Red Cross and other sources, complete an application with the household, and submit the application to the Red Cross.

    After the Disaster Case Manager submits a complete application, the Red Cross will review all of the documentation. Once the application is validated and approved, the Red Cross will arrange a payment to the household by one of several means of electronic funds transfer.

    People in Sonoma, Mendocino, Lake and Napa Counties who need a Disaster Case Manager can contact Catholic Charities at 833-513-6977 or getfirehelp@srcharities.org. In San Diego, contact the Regional Community Recovery Team at CRTSD.org or by calling 888-450-8564. People in other affected counties can call 1-800-RED CROSS and select option 4 for assistance.

    Red Cross financial assistance is not a loan and will not need to be repaid. All Red Cross services, including financial assistance, are available to those in need regardless of citizenship status, nationality, race, sexual orientation, religious beliefs, class or political opinions. The Red Cross is a charity, not a government agency, and people do not need to be American citizens to receive our help.

    In the future, the Red Cross also plans to support community-based recovery efforts through strategic grants to non-profit organizations with a strong track record of providing services.

    The Red Cross may support organizations addressing the following areas of need: home repair and rebuilding; behavioral health services, with a focus on the needs of children and youth; recovery-supporting services, such as Long-Term Recovery Committees, financial counseling and programs that assist people with disabilities, the elderly, and underserved communities.

    Programa de recuperación de los incendios forestales de 2017 en California


    En otoño de 2017, una serie de arrasadores incendios forestales quemó alrededor de 500,000 acres en el Norte y Sur de California. Luego de los incendios forestales, una lluvia intensa provocó deslaves mortales que afectaron un área de 30 millas cuadradas arrasadas por el incendio Thomas. En la actualidad, con daños en 14 condados, muchos residentes de California siguen recuperándose, y la Cruz Roja Americana está enviando ayuda y apoyo adicionales.

    La Cruz Roja Americana está utilizando los dólares donados para brindar asistencia financiera a los hogares que necesiten una ayuda adicional y también podrá brindar subsidios para servicios comunitarios de recuperación en el futuro.

    En California, la Cruz Roja Americana está brindando asistencia financiera para hogares que necesitan apoyo de recuperación y cuyas viviendas sufrieron daños importantes o fueron destruidos por los incendios forestales o deslaves de 2017.

    Se considera que hay daños importantes cuando la vivienda no se encuentra actualmente habitable debido a una falla significativa de los elementos estructurales como pisos, paredes o cimientos, pero puede hacerse habitable mediante reparaciones.

    Una vivienda se considera destruida cuando la residencia se encuentra actualmente inhabitable debido a la pérdida total de la estructura o falla completa de los componentes estructurales más importantes y que no puede hacerse habitable sin reparaciones extensas que resultarían muy costosas.

    Hay dos vías para acceder a la asistencia de recuperación de la Cruz Roja Americana, y los criterios de elegibilidad son los mismos para todos. La Cruz Roja Americana no está aceptando solicitudes de asistencia en sus oficinas.

    En el primer camino, la Cruz Roja Americana ofrece asistencia de recuperación directamente a los miles de hogares de California cuyas viviendas fueron inspeccionadas y confirmadas por Cal Fire como destruidas o con daños importantes a causa de los incendios forestales y deslaves de 2017. Estamos dando este paso para brindar asistencia de recuperación lo más rápido posible utilizando información ya recopilada y verificada por la Cruz Roja Americana o la FEMA.

    Los hogares elegibles incluyen aquellos que:

  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre se encontraba en uno de los 11 condados declarados a nivel federal o 3 condados declarados a nivel estatal (se requiere un comprobante de que el solicitante es el propietario legítimo o locatario de la residencia verificado por la Cruz Roja Americana o la FEMA); y
  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre haya sido destruida o sufrido daños importantes en los incendios forestales o deslaves (verificado por Cal Fire); y
  • Aquellos cuyo jefe de hogar comunique que se necesita asistencia de recuperación y confirme la dirección postal en respuesta al correo electrónico o mensaje de texto de la Cruz Roja Americana.
  • La Cruz Roja Americana está enviando correos electrónicos o mensajes de texto personalizados a estos hogares verificados en los que les consulta si necesitan asistencia de recuperación. Los hogares deben responder al correo electrónico o mensaje de texto personalizado enviado directamente a ellos como se indican en el mensaje. Después de recibir una respuesta afirmativa, la Cruz Roja Americana tramitará un pago para el hogar mediante uno de diversos medios de transferencia electrónica de fondos.

    Llevará algo de tiempo contactar a todos ya que estamos intentando comunicarnos con varios cientos de hogares cada día. Prevemos que para el 30 de junio habremos tenido un contacto inicial con la mayoría de las personas.

    El segundo camino es para los hogares de California que no son contactados directamente por la Cruz Roja Americana pero cuyas viviendas fueron destruidas o sufrieron daños importantes. Estos hogares deben solicitar la asistencia financiera de la Cruz Roja Americana a través de un administrador local de casos de desastre.

    Los hogares elegibles incluyen aquellos que:

  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre se encontraba en uno de los 11 condados declarados a nivel federal o 3 condados declarados a nivel estatal (se requiere un comprobante de que el solicitante es el propietario legítimo o locatario de la residencia); y
  • Aquellos cuya vivienda principal previa al desastre haya sido destruida o sufrido daños importantes en los incendios forestales o deslaves (se requiere la verificación de los daños); y
  • Aquellos cuyo jefe de hogar esté trabajando con un Administrador de Caso de Desastre para tratar las necesidades de recuperación relacionadas con los incendios forestales y deslaves.
  • Un Administrador de Caso de Desastre evaluará las necesidades relacionadas con el desastre de cada hogar, evaluará la elegibilidad para asistencia financiera de la Cruz Roja Americana y otras fuentes, completará una solicitud con el hogar y enviará la solicitud a la Cruz Roja Americana.

    Luego de que el Administrador de Caso de Desastre envíe una solicitud completa, la Cruz Roja revisará toda la documentación. Una vez validada y aprobada la solicitud, la Cruz Roja Americana tramitará un pago para el hogar mediante uno de diversos medios de transferencia electrónica de fondos.

    Las personas en los condados de Sonoma, Mendocino, Lake y Napa que necesiten un Administrador de Caso de Desastre pueden contactar a Catholic Charities al 833-513-6977 o a getfirehelp@srcharities.org. En San Diego, contacte al Equipo Regional de Recuperación de la Comunidad en CRTSD.org o al 888-450-8564. Las personas en otros condados afectados pueden llamar al 1-800-RED CROSS y seleccionar la opción 4 para obtener ayuda.

    La asistencia financiera de la Cruz Roja no es un préstamo y no necesita ser devuelta. Todos los servicios de la Cruz Roja Americana, incluida la asistencia financiera, están disponibles para todos los que necesiten ayuda, sin importar su ciudadanía, nacionalidad, raza, orientación sexual, creencias religiosas, clase u opiniones políticas. La Cruz Roja Americana es un organismo de caridad, no una agencia gubernamental, y no es necesario que las personas sean ciudadanos estadounidenses para poder recibir asistencia de nuestra parte.

    En el futuro, la Cruz Roja Americana también planea respaldar los esfuerzos comunitarios de recuperación a través de subsidios estratégicos a organizaciones sin fines de lucro con un sólido historial de prestación de servicios.

    La Cruz Roja Americana podrá apoyar a las organizaciones que abordan las siguientes áreas de necesidad: reparación y reconstrucción de viviendas; servicios de salud conductual, con un enfoque en las necesidades de niños y jóvenes; servicios de apoyo a la recuperación, como los Comités de Recuperación a Largo Plazo, asesoramiento financiero y programas que ayudan a las personas con discapacidades, a los ancianos y a las comunidades con pocos servicios.