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Louisiana Residents Decide It’s Time to Pay It Forward

louisiana volunteers in tx
It was their first time volunteering on a disaster response of this scale, but each felt compelled to help after watching the news and online reports.

Spanish translation located at the bottom of this post.

With true Southern spirit and pluckiness, five Louisiana residents got up in the middle of the night and drove five hours to Houston to spend a day helping out at the Red Cross following nearly a month of severe storms and flooding in Houston.

While the trip itself may have seemed complex, the reason for doing it wasn’t because to Karen Comeaux, of Dutchtown, and her friends it simply was a matter of giving back.

“We survived Katrina and many, many people came to Louisiana for months and months and months to help out and I remember what that was like,“ Karen said.

So when it came time to do something, Tiffany Field, of Pierre Part, texted everyone she knew to put together a group to make the trek to Houston.

Soon, Karen and Tiffany were joined by Leonte and Saya Barreto, both of Baton Rouge, and Brailey Trim, also of Dutchtown. After plowing their way through the darkness, they joined Kathy Adams, a Louisiana native living in Houston, at the Volunteer Intake Center at the Red Cross Greater Houston Area Chapter.

The Center is where people go when they want to volunteer with the Red Cross in response to a specific disaster. They fill out an online application, go through a brief background check and their skills are matched to the needs of moment.

Each of the travelers soon were put to work as a Red Cross volunteer. It was their first time volunteering on a disaster response of this scale, but each felt compelled to help after watching the news and online reports.

They were working at the Red Cross call center, returning calls and checking on the status of people who called the Red Cross for services. They also answered questions and provided information to callers regarding FEMA and United Way along with shelter locations and mobile feeling sites.

Karen said they each decided to make the long drive and spend eight hours working because “that’s just the way people in Louisiana are.” For her, it was about helping people in need.

“Even if it’s just one person, to listen to their voice on their end – they’re just hopeless right now and if I can help them get through today, that’s one thing more than they had this morning,” she said. “And you want people to know that you do care about them.”

Tiffany explained that while the callers understand that they are in an emergency situation – perhaps the worst situation of their life –but they know we’ll try to get some help to them as soon as we can.

“You do want people to understand you care about them,” she said.

If you wish to volunteer to help out with the disaster response in House, please register at the Red Cross Volunteer Center, 2700 Southwest Freeway, Houston, Texas, 77098. To volunteer in other areas, visit our Volunteer Opportunities page. The Houston information hotline is 866-526-8300.

Residentes de Luisiana Decidieron Regresar el Favor

Con el espíritu del sur y con ánimo, cinco residentes de Luisiana se fueron a la media noche y manejaron cinco horas encamino a Houston para ayudar a Red Cross después de casi un mes de tormentas severas e inundaciones.

Mientras el viaje parece ser complicado, la razón en que los residentes de Dutchtown, LA, Karen Comeaux y sus amigos fueron para regresar el favor.

“Sobrevivimos Katrina y mucha gente vinieron a Luisiana por muchos meses y yo me recuerdo como era.” Dijo Karen.

Cuando vino el tiempo para hacer algo, Tiffany Field de Pierre Part les mando un texto a todos los que ella conoce para poner junto un grupo para hacer el viaje a Houston.

Pronto, Karen y Tiffany fueron acompañadas por Leonte y Saya Barreto, los dos son de Baton Rouge, y Bailey Trim, también un residente de Dutchtown. Despues de manejar a través de la oscuridad, acompañaron a Kathy Adams, otra nativo de Luisiana viviendo en Houston en el Volunteer Intake Center de Red Cross Greater Houston.

El centro es donde la gente va cuando quieren ser voluntarios para el Red Cross cuando quieren ayudar con un desastre natural específico. Ellos llenaron una aplicación por el internet, tuvieron una verificación de antecedentes penales y revisaron sus habilidades y los asignaron a lo que el Red Cross necesitaba.

Cada uno de los viajeros se pusieron a trabajar como voluntarios pare el Red Cross. Era su primera vez como voluntarios en ayudar con una respuesta de desastre de este nivel, pero cada uno sintieron que necesitaban que ayudar después de ver los reportajes por las noticias y por el internet.

Estaban trabajando en el centro de llamados de Red Cross, regresando llamadas y revisando el estado de la gente quien llamó al Red Cross para servicios. También respondieron preguntas y dieron información a los que llamaban sobre FEMA y United Way y sitios de asilo.

Karen dijo que todos decidieron en haciendo el viaje y pasar ocho horas trabajando porque “eso es como es la gente de Luisiana.” Para ella, era como para ayudar a la gente que necesitaba la ayuda.

“Aunque solo es una persona, solo en escuchar su voz en la otra línea– ellos están sin esperanzas ahorita y si yo les puedo ayudar a terminar el día, eso es más que lo que tenían cuando empezó el día,” ella dijo. “Y uno quiere que la gente sepa que uno se preocupa por ellos.” Tiffany explicó que mientras la gente que llama entiende que están en una situación de emergencia—y a lo mejor estan en la peor situación de su vida—pero que ellos sepan que estamos tratando de ayudarles.

“Uno quiere que la gente entienda que nos estamos preocupando por ellos,” ella dijo.

Si quieres ser un voluntario para ayudar con el desastre en Houston, por favor registrasen con el Red Cross Volunteer Center, 2700 Southwest Freeway, Houston, Texas, 77098. Para ser un voluntario en otras áreas, visita RedCross.org y haz clic en “volunteer opportunities”. El hotline de información de Houston es 866-526-8300.